El desarrollo del Canal avanza firmemente: Otorgan permiso ambiental para el Gran Canal Interoceánico de Nicaragua

El 5 de noviembre de 2015 el Gobierno de Nicaragua aprobó el Estudio de Impacto Ambiental y Social (EIAS) del Proyecto del Gran Canal Interoceánico de Nicaragua y emitió el "Permiso Ambiental" para el proyecto. Este paso representa un hito importante en la historia del Gran Canal de Nicaragua. La construcción del Canal traerá enormes beneficios al pueblo de Nicaragua y también servirá para satisfacer la necesidad de la industria marítima internacional de acceder a una ruta interoceánica más económica que pueda albergar los barcos más grandes actualmente en construcción.
El Asesor Principal del Proyecto de HKND Group, Bill Wild (segundo por la izquierda) recibiendo el permiso ambiental entregado por el Secretario Ejecutivo de la Comisión del Canal y el Secretario Privado para Políticas Públicas de la Presidencia, Dr. Paul Oquist (primero por la derecha).
Fotografía: HKND Group

Para HKND Group, del mismo modo, este es un día de gran importancia. Desde que a la compañía se le concedieran hace dos años los derechos exclusivos para construir y operar el Canal, el equipo profesional internacional de HKND ha llevado a cabo los estudios de viabilidad técnica y financiera, ha elaborado un diseño conceptual para el proyecto y ha realizado un extenso Estudio de Impacto Ambiental y Social. El EIAS fue presentado al Gobierno de Nicaragua en mayo de este año. 

Un riguroso análisis realizado por el Gobierno ha confirmado el hallazgo del EIAS de que el Canal producirá un impacto neto positivo en el medio ambiente y la sociedad, siempre que HKND cumpla con una serie de condiciones de mitigación y compensación acordadas. Este fue uno de los requisitos principales de los Términos de Referencia del EIAS y un compromiso firme de HKND. HKND se enorgullece enormemente de este logro.

La ceremonia de aprobación se realizó en Managua, la capital de Nicaragua por la mañana del 5 de noviembre de 2015. El Presidente de la Comisión del Proyecto de Desarrollo del Canal de Nicaragua, Manuel Coronel Kautz declaró que se apruebe por votación el permiso ambiental para la construcción del Proyecto del Gran Canal Interoceánico de Nicaragua. Posteriormente, el Secretario Ejecutivo de la Comisión y el Secretario Privado para Políticas Públicas de la Presidencia, Dr. Paul Oquist entregó el permiso ambiental al Asesor Principal del Proyecto de HKND Group, el australiano Bill Wild.

El vocero de la Comisión, Telémaco Talavera, destacó que el estudio tuvo un alto rigor científico-técnico al ser hecho por una empresa de prestigio internacional y con especialistas y científicos de todas partes del mundo. Por esta razón es que luego de un análisis profundo la Comisión del Canal ha decidido aprobarlo y entregarlo a la empresa, explicó. “Creo que es un día histórico hoy para Nicaragua, para la historia de Nicaragua. Estamos por un proyecto que tenga un elevado impacto económico, social y ambiental en beneficio del pueblo de Nicaragua, de esta y de las futuras generaciones, y en beneficio del mundo”, indicó.
Al recibir el permiso ambiental, Bill Wild expresó: “Los procesos de EIAS ha sido exhaustivos. Hemos tomado un poco más de lo que ambicionamos para completarlo, porque hemos escuchado las aportaciones que hemos recibido sobre el diseño y hemos hecho varios cambios que lo han mejorado. Nuestro compromiso siempre ha sido preparar un EIAS que no solamente cumpla con los Términos de Referencia y llene satisfactoriamente las mejores prácticas internacionales, sino que las exceda. Nosotros estamos satisfechos de que el estudio cumpla todas esas cosas, y como resultado tenemos elaborado un EIAS en el que todos los nicaragüenses pueden tener total confianza. Estamos encantados de que el proyecto pueda ahora seguir adelante a buen ritmo y que cuente con el apoyo sincero de muchos sectores del país."
En la ceremonia, también estuvieron presentes el asesor de ProNicaragua, Laureano Ortega; el Coordinador de la Bancada del Frente Sandinista en la Asamblea Nacional, Edwin Castro; el Secretario del Consejo de Desarrollo de la Costa Caribe, Lumberto Campbell; la Ministra del Ambiente y los Recursos Naturales (MARENA), Juana Argeñal, y otros miembros de la Comisión.
Pang Kwok Wai, vicepresidente ejecutivo de HKND Group, afirmó que la obtención del permiso ambiental supone un gran hito para el proceso de desarrollo del proyecto, así como un umbral crucial en lo que respecta al cumplimiento con las mejores prácticas internacionales en la fase de diseño. "En la actualidad, el Proyecto del Canal está listo para entrar en una nueva etapa de desarrollo”, añadió.
El EIAS representa la culminación de un duro trabajo realizado por cientos de científicos y ambientalistas de primera categoría en un período de más de dos años. No sólo refleja el conocimiento de los científicos nicaragüenses, sino que también incorpora las aportaciones de las comunidades a lo largo de la ruta del Canal. Esto demuestra un esfuerzo internacional conjunto de conformidad con los principios que rigen las mejores prácticas internacionales.
Los trabajos relacionados con el EIAS comenzaron en junio de 2013 cuando HKND Group contrató a Environmental Resources Management (ERM), una consultora británica reconocida internacionalmente como líder en el ámbito de la sostenibilidad ambiental. ERM organizó un equipo de expertos de primer nivel para llevar a cabo un amplio estudio de línea base sobre el terreno, a lo largo del corredor de10 kilómetros del canal, y luego analizar el impacto social y económico del mismo, y determinar las mitigaciones y compensaciones necesarias para lograr un impacto neto positivo, de acuerdo con las mejores prácticas científicas aceptadas internacionalmente.
El estudio, que consta de 14 volúmenes con 11,000 páginas y 2.7 millones de palabras, cubre una amplia gama de disciplinas científicas y temáticas, incluyendo la geología, el suelo, las aguas subterráneas, las aguas superficiales, el aire, el ruido, las vibraciones, los ecosistemas marinos y de agua dulce, y los ecosistemas terrestres, así como los recursos sociales, la salud comunitaria, el patrimonio cultural, la economía local y el empleo.
El Gobierno de Nicaragua recibió el informe del EIAS a finales de mayo de 2015. Durante los 5 meses posteriores al envío del informe, HKND, ERM y el Gobierno trabajaron juntos para perfeccionar las propuestas del canal con el fin de minimizar los impactos ambientales y sociales, y acordar un régimen de mitigaciones y compensaciones; todo ello en estricta conformidad con las mejores prácticas internacionales. HKND ha realizado cambios significativos en el diseño, que han servido para mejorar el proyecto y está muy satisfecho con los logros durante este riguroso proceso de revisión.
Los estudios de línea base del entorno existente y los ecosistemas establecen claramente que el entorno ecológico en Nicaragua se ha ido deteriorando en los últimos años. Los bosques nativos están siendo destruidos a una velocidad alarmante como resultado de la tala y quema agrícola. Los expertos ambientalistas coinciden en que si no se emprende una acción significativa, la mayoría de los bosques existentes en la mitad sur del país desaparecerán dentro de 10 a 15 años.

 Los mapas de la cobertura forestal en Nicaragua muestran que el entorno ecológico en Nicaragua se ha ido deteriorando y los bosques están siendo destruidos a un ritmo alarmante. Fuente: Estudio de Impacto Ambiental y Social (EIAS) para el Canal de Nicaragua


Los estudios de línea base también destacaron que la calidad del agua del Lago de Nicaragua se está deteriorando debido a la actividad humana y a los bosques perdidos alrededor del Lago. Una de las medidas de mitigación acordadas implicará que HKND emprenda un importante proyecto de reforestación en la cuenca del Canal para evitar la erosión del suelo y reducir los sedimentos. 

Al mismo tiempo, el diseño del Canal y las esclusas asegurará de que el Canal no dé lugar al uso neto del agua procedente del Lago de Nicaragua y que no haya impacto en el Lago mediante la entrada de agua salada. HKND se compromete a garantizar que la calidad del agua del Lago de Nicaragua mejore como consecuencia de la construcción del Canal.

Actualmente todos los ríos que desembocan en el Lago de Nicaragua transportan grandes cargas de sedimentos (tomada en 20/09/2015).
Fotografía: HKND Group
La ruta seleccionada para el Canal asegura que no más de 6,800 familias (27,000 personas) sean reubicadas debido al Proyecto del Canal. Del total sólo 25 familias son indígenas que viven en el territorio del Gobierno Territorial Rama-Kriol (GTR-K). HKND Group se ha comprometido a llevar a cabo el reasentamiento de las personas desplazadas por completo de acuerdo con las mejores prácticas internacionales, y se ha comprometido a que todas las personas reubicadas vean mejoras en su nivel de vida, con mejores viviendas e infraestructura social de las que tienen actualmente.
ERM ha confirmado que, gracias a las mitigaciones y compensaciones acordadas, el Proyecto del Canal cumplirá con los estándares que rigen las mejores prácticas internacionales y producirá un beneficio neto positivo. Además, descubrió que "la construcción y operación del Proyecto de una manera consistente con las normas internacionales podría ofrecer el mejor futuro para Nicaragua" y "puede proporcionar beneficios ambientales, sociales y económicos para el pueblo de Nicaragua".
De manera paralela al proceso de revisión llevado a cabo por el Gobierno, nueve reuniones de consulta pública fueron llevadas a cabo también por el Gobierno y HKND. Las consultas atrajeron alrededor de 3,000 participantes, entre ellos representantes de diversas comunidades a lo largo de la ruta del Canal, máximos dirigentes de empresas privadas, medios de comunicación, estudiantes universitarios, sindicatos, científicos, grupos religiosos, organizaciones ambientales, cuerpos diplomáticos, así como representantes de la agencias de las Naciones Unidas, la Unión Europea y el Fondo Monetario Internacional. 
Representantes residentes de Nicaragua participan en la consulta pública
Fotografía: HKND Group
El proceso de consulta pública fue un éxito en lo referente a la transmisión de datos sobre el proyecto y recibió una respuesta muy favorable. Según la última encuesta de opinión pública, realizada el pasado 14 de octubre de 2015 por M&R Consultores, un miembro corporativo de la ESOMAR (Sociedad Europea de Opinión e Investigación de Mercados), el 77.6 % del total de la población nicaragüense apoya el Proyecto del Canal mientras que el 70 % de los nicaragüenses consideran el Proyecto del Canal como algo serio.
Los expertos han estimado que el proyecto creará directa o indirectamente hasta 250,000 empleos durante la fase de construcción. ERM confirmó en el informe del EIAS que el Canal tendrá impactos sociales positivos para el país: “Se prevé que la construcción y operación del Canal de Nicaragua sea beneficiosa de forma significativa para la economía nicaragüense gracias al aumento de la producción económica, la diversidad corporativa y los mercados; más empleos, el aumento de los ingresos personales y el gasto, la mejora de las habilidades y experiencia de los trabajadores, así como la mejora de las infraestructuras de transporte”.
“Nicaragua sólo tiene que mirar a Panamá”, un país cercano y con un clima, un hábitat natural y un contexto social similares, “para ver los beneficios de un canal internacional, ya que Panamá es el segundo país más rico de América Latina”, explicó ERM en el informe de EIAS.

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